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¿Cómo saber si las redes sociales están afectando tu bienestar y cómo limitar su uso?

Muchos de nosotros comenzamos y terminamos nuestro día desplazándonos por Instagram, Twitter, Facebook o TikTok. La plataforma social más utilizada del mundo, Facebook, registró un número récord de aproximadamente 2.930 millones de usuarios activos en el primer trimestre de 2022, mientras que TikTok superó la marca de los mil millones de usuarios en septiembre de…

¿Cómo saber si las redes sociales están afectando tu bienestar y cómo limitar su uso?

Muchos de nosotros comenzamos y terminamos nuestro día desplazándonos por Instagram, Twitter, Facebook o TikTok. La plataforma social más utilizada del mundo, Facebook, registró un número récord de aproximadamente 2.930 millones de usuarios activos en el primer trimestre de 2022, mientras que TikTok superó la marca de los mil millones de usuarios en septiembre de 2021.

A principios de esta semana, un nuevo estudio identificó algunos de los comportamientos que pueden constituir una “adicción a TikTok”. El análisis realizado por expertos de la Universidad de Trinidad y Tobago analizó datos de 354 estudiantes universitarios (173 usuarios de TikTok y 313 usuarios de Facebook) y descubrió que TikTok puede fomentar el comportamiento compulsivo y la dependencia de la aplicación.

Se pidió a los usuarios de ambas plataformas que llenaran un cuestionario que evaluaba seis criterios. Esto incluyó si tienen pensamientos obsesivos sobre TikTok o Facebook y si sienten una necesidad cada vez mayor de usar la plataforma.

También se preguntó a los participantes si utilizan las redes sociales para olvidarse de problemas personales y si han intentado reducir el tiempo que pasan en las plataformas y han fracasado.

Además, se les preguntó si se inquietan cuando no pueden usar las plataformas y si el uso de las plataformas tiene un impacto negativo en la escuela o el trabajo.

Aquellos que obtuvieron la puntuación más alta en todas las categorías usaron TikTok de manera más intensiva. Si bien se descubrió que la mayoría de las personas (68,2 por ciento) no tenían riesgo de adicción a TikTok, el 25,4 por ciento tenía un riesgo bajo y el 6,4 por ciento estaba en riesgo.

Si bien las redes sociales son una forma ideal de mantenerse en contacto con familiares y amigos, y resultaron particularmente útiles durante la pandemia, los expertos han expresado su preocupación sobre cómo pueden afectar negativamente el bienestar mental de las personas.

La organización benéfica de salud mental Mind ha advertido que ser “bombardeado constantemente” con personas que comparten noticias de nuevos trabajos, relaciones o vacaciones puede conducir a una baja autoestima al compararnos con los demás.

UKAT (UK Addiction Treatment Group), una empresa privada de tratamiento de adicciones, dijo que ha visto un “aumento real en el nivel de dependencia de la sociedad en el Internet”.

“Sabemos esto porque tratamos a personas por adicciones a las redes sociales y a Internet, y hemos visto de primera mano un aumento en la cantidad de personas que tratamos por esto desde 2020”, dice Nuno Albuquerque, consultor líder de tratamiento en UKAT.

Si bien algunas personas pueden hallar que pasar tiempo en las redes sociales puede afectarlas negativamente de vez en cuando, otras podrían enfrentar una adicción más grave a las redes sociales que tenga un impacto duradero en su vida cotidiana.

Señales de que puedes estar pasando demasiado tiempo en línea

Es útil reflexionar sobre tu relación con las redes sociales y considerar cómo te hace sentir.

“Si te sientes agitado o sientes la necesidad de seguir revisando tus perfiles, podría ser una señal de que estás pasando demasiado tiempo en línea”, dice Albuquerque.

Una señal clave es cómo se siente una persona cuando no está en línea, agrega Albuquerque. “¿Están de mal humor por la ausencia de las redes sociales? ¿Quizás están experimentando síntomas físicos de abstinencia como dolores de cabeza e insomnio?”.

“Comprender cómo se sienten cuando no están en los sitios de redes sociales es una excelente manera de determinar si la relación de la persona con ellas se ha vuelto poco saludable y potencialmente incluso se ha convertido en una dependencia”.

Síntomas del trastorno de adicción a las redes sociales

Los expertos creen que un trastorno de adicción a las redes sociales puede ser tan dañino como el consumo de sustancias. No solo puede afectar el bienestar personal, sino también tener un impacto en las relaciones con amigos y familiares.

Algunos síntomas a tener en cuenta incluyen sentirse ansioso o irritado cuando las plataformas de redes sociales no funcionan o cuando la conexión a Internet es lenta.

Aquellos en riesgo de adicción pueden aislarse cada vez más para pasar tiempo en las redes sociales, tener un desempeño deficiente en la escuela o el trabajo y mostrar falta de interés en sus relaciones.

Estrategias para lidiar con ello

The Independent habló con una variedad de expertos sobre las estrategias que las personas que creen que están en riesgo de adicción a las redes sociales podrían querer explorar para lidiar con el problema.

Sé consciente de tu tiempo

Jess D’Cruz, gerente de contenido de información de Mind, recomienda reservar tiempo todos los días para hacer algo fuera de línea.

Esto podría ser algo tan simple como leer un libro, hacer ejercicio físico, salir al aire libre en la naturaleza o probar una técnica de relajación.

Varios estudios en los últimos meses han señalado los beneficios de pasar tiempo al aire libre para el bienestar mental. En octubre de 2021, una investigación de la Universidad de York descubrió que estar al aire libre generaba un mejor estado de ánimo, más emociones positivas y menos ansiedad.

Algunas personas también pueden encontrar útil crear ventanas de tiempo específicas durante las cuales se permiten usar las redes sociales.

Esto puede ayudar a limitar la cantidad de tiempo que pasa en ellas y hacer que sea más consciente de cómo usa cada aplicación. Algunos teléfonos inteligentes facilitan esto. Por ejemplo, Apple permite a los usuarios establecer límites para aplicaciones específicas, lo que se puede hacer a través de la configuración de nuestro teléfono.

Si te sientes abrumado por la cantidad de notificaciones que recibes de las aplicaciones de redes sociales, Apple también tiene una función de “tiempo de inactividad” que silencia las notificaciones además de las llamadas telefónicas y las aplicaciones seleccionadas.

Toma nota de tus sentimientos

Los expertos alientan a todos los usuarios de las redes sociales a ser conscientes de sus sentimientos. Si crees que las redes sociales pueden tener un impacto negativo en tus emociones, simplemente tomar nota de ellas o escribirlas puede ayudar a identificar los factores desencadenantes.

“Piensa en tu estado de ánimo después de haber pasado un tiempo en las redes sociales. Si sigue siendo bajo, eso muestra que el uso de las redes sociales no es una acción de autocuidado”, dice el terapeuta de adicciones de Priory, Dee Johnson.

“Intenta salir a caminar, luego vuelve a pensar en tu estado de ánimo y probablemente verás que ha subido un poco. Clasifica tu estado de ánimo en una escala del 1 al 10 para que puedas comparar el efecto de diferentes actividades”.

“Mantén un registro de tus estados de ánimo de esta manera, porque escribirlos te dará una evidencia sólida del impacto que tiene el uso de las redes sociales en ti”.

Pasa tiempo con amigos y familiares en persona, o desarrolla un nuevo pasatiempo o habilidad

Una adicción a las redes sociales puede provocar sentimientos de aislamiento, ansiedad, vergüenza, culpa, depresión y autodesprecio, dice Johnson.

Los expertos recomiendan priorizar pasar tiempo con los seres queridos y construir relaciones sanas fuera de línea. Esto puede ayudar a contrarrestar los sentimientos de baja autoestima que ocurren cuando una persona se compara con otras en línea.

Además, esto físicamente quita el foco de atención de las redes sociales y proporciona una sensación de satisfacción fuera de Internet.

Los expertos también han destacado la importancia de desarrollar la confianza en uno mismo. Recomiendan probar un nuevo pasatiempo o aprender una nueva habilidad que no esté relacionada con la tecnología. Esto puede fomentar sentimientos de satisfacción, desarrollar la autoestima y servir como una distracción de las redes sociales.

Sé amable contigo mismo, busca ayuda profesional si la necesitas

“A veces, las personas evitan lidiar con problemas dolorosos y usan las redes sociales como una distracción, pero al final los hace sentir peor”, dice Johnson.

“No uses un diálogo interno negativo. Sé decente contigo mismo. Recuerda siempre que no estás solo con esto”.

Para aquellos que luchan por implementar estrategias saludables para lidiar con este problema, los expertos dicen que es mejor buscar ayuda de un profesional con quien pueda hablar sobre sus problemas.

“Busque apoyo profesional para hablar sobre sus problemas, porque cuanto más los evita, más difícil se vuelven con el tiempo”, agrega Johnson.

Cualquier persona afectada por los problemas de este artículo puede ponerse en contacto con la línea de ayuda de información de Mind en el 0300 123 3393.

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