Johnny Depp y Amber Heard

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Un jurado popular sentenció este miércoles que Amber Heard difamó a Johnny Depp con su artículo de The Washington Post en el que se presentaba como víctima de abuso doméstico. Determinaron también que ella fue difamada, pero por un antiguo abogado del actor y solo en una de las tres ocasiones incluidas en su contrademanda.

El jurado de siete personas -5 hombres y 2 mujeres-, que llegó al veredicto de forma unánime en una corte del estado de Virginia, decidió que la actriz tendrá que pagarle US$15 millones en total al protagonista de «Piratas del Caribe»: US$10 millones como compensación por los daños y US$5 millones en calidad de daños punitivos.

Por la difamación que realizada el abogado de Depp, Adam Waldman, el jurado determinó que Heard deberá recibir una compensación de US$2 millones.

Depp no estaba en la ciudad de Fairfax para la culminación del proceso legal que expuso su vida privada junto a Heard en las redes sociales y medios de comunicación. Hace unos días fue visto en Reino Unido cantando en un concierto de Jeff Beck.

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Pie de foto,

Los abogados de Johnny Depp celebran en la corte luego del veredicto. Camille Vasquez, del equipo legal del artista, se convirtió en una sensación de internet durante el juicio.

Aunque se sabía que el actor que no asistiría al último día del juicio, un grupo de personas lo esperaba a las afueras del tribunal con carteles de apoyo, como ha sido costumbre durante las más de seis semanas de testimonios. Aunque esta tarde también hubo fanáticos de la Amber Heard en los alrededores.

Una vez conocido el veredicto, Depp envió una declaración escrita celebrando su victoria.

«Desde el principio, el objetivo de presentar este caso fue revelar la verdad, independientemente del resultado», comentó.

Y agregó: «Hicieron acusaciones falsas, muy graves y criminales en mi contra a través de los medios de comunicación, lo que desencadenó un aluvión interminable de contenido odioso, aunque nunca se presentaron cargos en mi contra. Ya había dado la vuelta al mundo dos veces en un nanosegundo y tuvo un impacto sísmico en mi vida y en mi carrera».

Heard sí estuvo en sala y se la vio nerviosa y cabizbaja. Se encontraba acompañada de su equipo de abogados y su hermana. Al finalizar la vista pública salió a toda prisa sin hablar a los medios, aunque más tarde también hizo públicas unas declaraciones en las que dijo estar «decepcionada» y «desconsolada».

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«La montaña de evidencia no fue suficiente para hacer frente al poder y la influencia desproporcionada de mi exesposo», comentó.

«Estoy aún más decepcionada por lo que este veredicto significa para otras mujeres. Es un revés. Hace retroceder el reloj a un momento en el que una mujer que habla y denuncia puede ser avergonzada y humillada públicamente. Hace retroceder la idea de que la violencia contra las mujeres debe tomarse en serio», agregó.

¿Cómo comenzó el juicio?

La batalla legal comenzó por una demanda presentada por Depp contra su exesposa, quien en 2018 publicó una columna titulada «Hablé en contra de la violencia sexual y enfrenté la ira de nuestra cultura». Aunque en este escrito no nombró al actor directamente, él alegó que se le identificaba como el responsable del abuso.

Los abogados de Depp, quien tiene 58 años, argumentaron en el tribunal que las acusaciones eran falsas y que su vida quedó «arruinada» luego de su publicación, y pidieron US$50 millones por daños.

Heard, de 36 años, contrademandó a su exmarido por US$100 millones, también por difamación.

En el juicio el jurado analizó si eran o no ciertas tres expresiones escritas por la protagonista de Aquaman en su columna, y otras tres dichas por el antiguo abogado del actor al medio The Daily Mail.

Los miembros del jurado dijeron que Heard mintió en todos sus señalamientos, mientras que el abogado de Depp en uno.

Durante el juicio, ambas figuras públicas tomaron el estrado en un intento de probar sus planteamientos, y revelaron detalles escabrosos de su relación, que comenzó en 2011 y culminó con un divorcio en 2016.

De acuerdo con la actriz, Depp habría cometido abuso físico, emocional y sexual, en ocasiones bajo los efectos del alcohol y las drogas, a tan solo meses de comenzar la relación.

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El actor negó ante el jurado haber incurrido en cualquier tipo de abuso. Pero, además, acusó a Heard de ser la persona violenta en el matrimonio. Él también relató varios maltratos supuestamente cometidos por la actriz.

Análisis de David Sillito – Enviado especial de la BBC en Fairfax, Virginia

Ha habido esencialmente dos casos aquí: uno decidido por un jurado y otro por el público.

Y desde los inicios, quedó claro que el peso abrumador del tráfico en línea (en los medios de comunicación y redes sociales) estaba del lado de Johnny Depp y sospechaba profundamente de las palabras de Amber Heard.

El número de personas que ven las noticias de televisión cada noche en Estados Unidos es de unos 18 millones. La cantidad de vistas de videos en TikTok con el hashtag #justiceforjohnnydepp es, en el momento de escribir este artículo, de unos 18.000 millones.

La pregunta ahora es: ¿qué impacto tendrá este veredicto? ¿Depp ha salvado su carrera y su reputación?

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